有什么比芯片更难找到?美国媒体:那是制造芯片的设备

美国《华尔街日报》网站11月6日发表题为《什么比芯片还难找?那就是制造芯片的设备》的文章,作者为该报专栏作家克里斯托弗·米姆斯。全文摘编如下:

斯蒂芬·豪是一种昂贵“古董”的交易商,虽然买家的需求量达到了历史最高水平,但他却高兴不起来:货品完全供不应求,他几乎找不到什么货品可卖。

斯蒂芬·豪买进卖出的并不是旧手表或老爷车,而是近来极为稀缺的芯片制造设备。他卖的这些机器往往至少有十年历史——因为像三星、英特尔和台积电这样的资本最为雄厚的芯片制造商大约能把新式芯片设备捂在手里十年时间。他所卖的机器则要老得多。

2020年和2021年的芯片荒严重阻碍了世界生产从汽车到智能手机等产品的能力。据很多分析人士、半导体制造商以及斯蒂芬·豪本人说,二手芯片制造设备的短缺是导致此次芯片荒如此严重的原因之一。

没有人确切知道世界上的芯片有多少是用二手设备制造出来的,但据斯蒂芬·豪估计,比例可能高达1/3。

从事技术咨询业务的CCS洞察公司的研究主管韦恩·拉姆说,全球半导体行业一半以上的收入都来自较老式芯片。英特尔生产的新款先进笔记本电脑处理器芯片的造价为数百美元。相比之下,很多老一代芯片的成本只需几美元,有的甚至只需几美分。

这些使用较成熟技术的芯片会被植入人们的手机和汽车所安装的摄像头及其他传感器、功率电子产品、工厂设备的逻辑控制器以及实现无线通信的芯片。这些芯片的短缺才是汽车制造停工以及苹果公司无力满足对最新款iPhone需求等问题的根源所在。

此外,新冠疫情间接引发了当前的芯片荒,不仅导致对这些芯片的制造及包装作业至关重要的工厂关门歇业,还导致对居家远程办公设备及其他使用芯片产品的需求量激增。但问题还不止于此。

多年来,一种较长期趋势——即各种电子设备对芯片的需求量都在不断扩大且无法得到满足——一直使得位于芯片供应链核心环节的设备供应链忙个不停。

总部设在亚利桑那州菲尼克斯的半导体制造商安森美公司的首席执行官哈桑·库利说,需求量持续增加的部分原因在于过去五年左右发展起了“物联网”。不仅仅是人们现在购买的很多东西都安有芯片,一些东西所植入的芯片数量也已远超过去。

面对这些需求,芯片制造商们纷纷承诺要让芯片产量超过以往任何时候,但要加快制造出如此多企业当前所需的芯片难度很大,或者说是不可能的。

其中一个原因是,即使在最好的情况下,要扩大芯片制造厂的产能也需要数月时间,部分原因在于芯片制造的复杂程度几乎令人难以置信——即便是使用较老式技术也是如此。

这种复杂程度意味着,即使一家初创企业或经验较少的芯片制造商能获得芯片制造设备,它也可能无法制造出好到可以实现盈利的芯片。甚至最好的芯片制造商平均也要扔掉其制造的10%的芯片,而要达到如此低的报废率需要相当丰富的专业技术经验。

斯蒂芬·豪说,随着这场芯片荒愈演愈烈,二手设备争夺战也持续加剧。就连芯片制造企业本身也受到这场芯片荒的影响。

来源:参考消息网

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